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2022/05/29阅读:53主题:默认主题

周刊01|两个月搞定美国研究生申请?我居然做到了

Hi 朋友们!下了一周雨的广东终于迎来一个晴朗的周末,舒服了😌

本期周刊打算分享我本人在2021年10月初开始起意,边工作边着手美国研究生的申请,12月中旬递交所有申请,最终在4月初收到梦校Offer的经历📚 目的是整理这段经历,跟大家坐下来分享一份属于打工人成功学术上岸的案例✅ 我的背景和经历也许并不普适,但如果其中有环节的某些信息能给到你帮助,那我会非常开心👾

那么,正题开始!🛫

背景&申请结果

本科:华中科技大学/软件学院/数字媒体技术专业

  • GPA: 3.4/4.0, 50%
  • TOEFL: 99 (R26/L27/S21/W25) (差一分你说气不气
  • GRE:无

工作:共2.5年

  • 腾讯(深圳),运营开发工程师,2019.07~2020.10

  • 腾讯音乐(深圳),Web前端开发工程师,2020.10~2022.03


2022Fall|我一共申请了4所美国大学,5个专业,分别是:

  • 彩票 CMU@MSE [2021.12.06投递, 2022.03.16拒绝]
  • 重点 UCLA@MSCS [2021.12.10投递, 2022.04.07拒绝]
  • 重点 UCSD@MSCS [2021.12.13投递, 2022.03.30拒绝]
  • 保底 NEU@MSCS [2021.12.14投递, 2022.02.12拒绝]
  • 重点 NEU@MSECE [2021.02.14投递, 2022.04.01发offer]
申请记录文档
申请记录文档

可以看到申请结果还是相当惨烈的🥲一直被拒到最后,幸好NEU@MSCS邮件没完全拒,给我再申ECE的机会,这才幸运地绝地求生拿到offer(今年真的卷烂了,之前defer的、因为疫情放缓决定出去的汇聚在今年,每所学校拒信都提到今年申请人数爆满💥 所以本文标题才说“居然”做到了,没有标题党吧233

如果对申请表格有兴趣,公众号后台回复 留学申请表格 即可获取模板!这里要感谢优秀的@小叶同学,我是在她基础上改的~

开篇:年轻就是要敢想、敢做

我有个自认为不好的毛病,就是喜欢把脑子里未成型的想法挂在嘴边,100%被动给自己立Flag,让人觉得轻浮。但后来我觉得这不见得是坏事,至少只有敢想,才可能敢做。

高中开始思考未来去处,“去外面看看”就一直萦绕脑中,而美国对于当时的我来说就是“国际化”的代名词,自然也就成为我最想去探索的地方。于是每次跟人聊到未来时,我一定会说“我想去美国读书”。而实际上我没有去思考去美国干啥以及规划实现的步骤,导致这个牛一直吹到大学毕业、工作两年都还没动静🤪

有时候会问自己,我为什么会在这方面偷懒呢?或者说我在害怕什么呢?

高昂的留学费肯定是第一顾虑

计算机方向两年至少60万+的机会成本对我的家庭来说肯定是一笔昂贵的开销。这相当于一项家庭对自己的巨额投资,如果没有能赚回成本的预期,我不好轻易跟家里开口。

这个问题一直是阻碍我行动的最大因素,我曾经的打算是工作几年赚够学费然后再出去。直到我把工资收入、留学花销列出来后,会发现很残酷的事实:凭我本科水平的能力+国内互联网的薪资+深圳的生活开销,打几年工根本赚不够学费。

但如果把美国同级工程师薪酬加入比较行列,会发现,woc,赚美元去抵美元才是唯一的解呀😇 没有调查就没有发言权,赴美工作的高收入预期给了我行动最基础的底气。

其次就是读研究生对于我的价值是什么?

为了探究这个命题,我花了数个夜晚通过思维导图跟自己对话,并且向各类前辈朋友(美国在读、毕业生,毕业后IT从业者,公司领导)请教,想从全方位去评估这件事的价值,结果如下:

人生选择思维导图
人生选择思维导图

对于职业规划,我把自己感兴趣的方向都写了下来,一一去查资料问从业者记录机遇与挑战。同时考虑到国内大厂工作的体验,我会更注重未来职业的work-life balance。最终在当下阶段得出的最优解是:成为独立工作者、互联网全栈开发者,从事Web3(区块链)、软件开发、网络安全。那么去美国留学于已经工作的我来说,有几个关键价值:

  • Reinforcement 能力补强:前端开发只是工程中的一环,侧重点在打造产品界面、交互上;但要成为全栈独立工作者,我在服务端、数据处理、安全、网络等领域能力不够,我希望给自己机会去学习这些领域的知识,进而完成自身能力的补强。
  • Efficiency 效率:工作后果然会开始向往校园生活啊(笑 大片可支配的时间加上学习的氛围,我觉得是高效学习的充分条件。这点是边工作边学很难有的条件,特别受制于国内互联网的令人疲惫的工作节奏以及工作和生活混搅的日常。
  • Diversity 多样性:在全新的环境,接触世界各地的人,接受不同于中式的教育,可以转换新的赛道,迎接全新的挑战和机遇。

解决了最核心的动机问题,还缺引爆小宇宙引线的那撮火焰🔥 这不,好友realnumber在2021年9月的一条微信消息就来了,没有她这条微信,也许就没有后面的故事了:

引爆点1
引爆点1
引爆点2
引爆点2

因为疫情原因,美国大多数大学不再强制要求GRE分数(Graduate Record Examinations,美国研究生入学考试)!申请美国学校最麻烦的就是要备考语言和GRE,而现在免掉GRE至少省掉2~3个月的准备时间,等于是商场甩卖折上折,股市跌穿250日均线,此时不搏何时搏?!我上官网确认后确实如此,那时我就知道,It's TIME😎

找中介

等我兴奋后冷静下来,我突然惊觉,现在是2021年10月3日,距离名校申请DDL(12月15日)仅剩两个月的时间!!而且我还有工作要做,年底也是要冲绩效的时候,这波不好弄啊!怎么办,怎么办?

我第一时间想到找中介,经调查,申请美国留学的中介费平均在6~8万左右,这也是笔不小的开销咧。而且问了几位通过中介出去的好友,他们都觉得性价比很低,实际上赚的都是信息差,真正花时间的只有文书部分。

于是我参考前辈们提供的留学经历,列出了今年申请美国学校的环节,看看到底哪些我能做,哪些交给中介:

  • 定位选学校
  • 准备语言考试(TOEFL)
  • 准备申请文书(CV、个人陈述)
  • 联系导师或公司领导,准备推荐信
  • 去学校官网递交申请和材料,缴费
  • 成绩送分
  • 监督推荐人上传推荐信

其实也没那么多要做的嘛,耗时间的就是文书+推荐信准备~于是我找中介的目的就很清晰了:半DIY,只帮我搞定文书的准备,其他自己来。最后对比了几家后,确定了一家老爸朋友开的留学机构,费用也的确是比均价少一半多。(涉及机构名字的一律隐去,有需要后台留言吧)

BTW,后来发现网申这一步也很花时间,填一所用了我一晚上。。。后面还是交给中介来帮我做了

选校,思考职业规划

选校的话题在一亩三分地论坛有很多优秀的帖子,不多赘述,这里只分享我的选校标准:

  • 最低GPA要求小于等于3.4
  • 不要求GRE
  • US Top 50
  • CS Ranking排名高
  • 开设专业 computer science或engineering
  • 所在地区比较安全
  • 最多4所,有梯度(需满足彩票x1、重点x2、保底x1)

结果如下:

我的选校
我的选校

备考TOEFL(Test of English as a Foreign Language)

Tips: 要考多少分就看所选目标院校的最高、最低准入线要求,努力冲过最高要求吧!

我的时间紧张,从10.3开始学,最多安排3次TOEFL考试,所以时间点定在:10.23 | 11.06 | 11.28

短期提分只能求助于教学机构,在中介的推荐下安排了一家,开始了我紧张而热血的备考生活。

首先,目标可视化!每天睁开眼看到的就是我的目标:

托福目标可视化
托福目标可视化

其次,严格执行、规律作息!从10月7号放假回去开始,

  • 工作日:每天6点起床背单词刷听力,9点去上班;中午速度解决午饭后,先在楼下练口语,然后找个安静的角落刷阅读;晚上7点准时下班,路上听听力,回去写作到11点,11点30准时睡觉。

  • 周末:All in 教学机构,安排课堂、写作业以及模考。

就这么咬着牙坚持了一个多月,风雨无阻,期间顶着工作onCall的压力,我完成了从首次模考70分到最终99分的飞跃🚀

模考成绩
模考成绩
最终成绩
最终成绩

这应该是我学习生涯中最热血的一次了哈哈哈。这里要感谢我的家人、女朋友给我的理解和支持,也要感谢我的老师们。我能做到,相信大家也可以的。

这里提示一句:我录取的大学标注的TOEFL底线其实是100分,但其官网也说了不是锁死的,左右浮动几分也没什么问题~鉴于我是没时间再安排考试了,所以最终止步99分就提交了

准备文书、推荐信

这块需要的材料是:

  • 个人简历 CV/Resume:可以用超级简历网站制作(https://www.wondercv.com/)
  • 个人陈述 Personal Statement: 主要介绍学术背景、科研/工作经历,申请动机和未来学习规划。需根据每个学校的官网要求去调整!
  • 推荐信 Reference Letter:由学校老师/工作领导提供的关于学生学习/工作表现的评价,以及推荐理由。同样需要根据不同学校要求来微调内容。

个人简历的话我看到有两种风格的内容组织,一是学术向,再就是工作向,分别贴个模板供大家参考:

学术向简历

学术向简历
学术向简历

工作向简历(就拿我自己的吧哈哈)

工作向简历
工作向简历

推荐信部分,由于大部分老师/领导工作都忙,基本没什么时间会帮你写英文推荐信,所以我的推荐信流程是:

  1. 先联系推荐人确认是否愿意帮忙,收集联系邮箱(最好是学校/公司邮箱)
  2. 自己起草中文版的推荐信内容,发送给老师确认、修改
  3. 让中介来翻译为英文版,根据申请各学校的要求来做调整
  4. 让中介帮忙网申,填入推荐人联系邮箱
  5. 提交成功后推荐人邮箱会收到学校的邀请链接,让他们转发给自己,自己再转给中介
  6. 让中介完成推荐信的提交

推荐信还是挺花时间的,过程中推荐人可能会出现忘记转发、邮件跑到垃圾箱等情况,需要我们耐心礼貌地联系推进。在这里非常感谢我的教授们还有公司领导愿意给我推荐,助我逐梦!

静待花开

所有网申都已经提交后,已经到了12月中旬了,接下来就进入漫长的等待期。提交得早的话,二月份就会开始出结果,三四月会迎来offer高峰,五月收到offer也不稀奇。

那么这段时间要干啥?对于我而言,我既然已经迈出申请的这一步,就一定要坚定地走下去。这次申请弄得匆忙,托福没有刷高、GRE没考,还只申了4所院校,心里实在没谱。录取or全拒德?黄色的树林里分出两条路。

为了迎接最好的情况以及预防最坏的情况出现,我决定年后离职,回家休息。最坏的情况无非就是全部拒绝,那就再全力准备一年;如果有学校录取了那就太棒了,可以从互联网陀飞轮中解脱出来,腾出半年的时间好好修养身体、陪陪家人、出去旅游、预习课程。从年龄上看也是最合适的时候,25岁出去,2年硕士+3年工作,争取在而立之年回国,开辟事业。

所以我鼓起勇气,做出了迄今为止最重要的选择,并写下了这篇引发身边很多互联网朋友共鸣的推文:《暂别啦!鹅厂&TME》

葡萄成熟时

从二月份开始一直收到拒信,心里非常忐忑,拒信都提到一个点:**今年的申请人数实在太多了 **

好在Northeastern University东北大学在拒绝我CS专业的同时,给了我一线希望:ECE计算机工程专业对我的简历感兴趣,允许我免申请费再次申请!当时已是2月13号,我仿佛抓住救命稻草一般递出了申请。最终在4月1号(没错就是愚人节🤣,我收到了NEU ECE学院的Offer!!

NEU ECE Offer
NEU ECE Offer

如果说要总结申请经验,那么我会建议没有很强学术背景,同时期望未来赴美找工作的“打工人”们直接申请ECE专业吧。一来录取的门槛相对较低(名额也多),二来工作经验在这是很大的加分项,三来课程非常实用利于找工。贴一下NEU今年各专业的录取指标:

NEU2022年录取统计
NEU2022年录取统计

(看!College of Engineering今年录取的GPA中位值3.4,托福均分100,简直完美匹配我的3.41GPA+99TOEFL背景 23333

这里顺便介绍一下我的大学--Northeastern University 东北大学,俗称“计算机找工神校”。2021年虽说全美排名49不高,但是其CS Ranking排名全球12名,计算机专业实力还是相当可以。最最有名的是它的 COOP (Cooperative Education)项目,直接对接互联网大厂的实习工作岗位,提供4~6个月的工作机会(注意,还是要凭本事争取的哈哈),这对于想要在美国找工作的同学无疑是履历大加分,大厂直通车;同时其CSA(Computer Science Align)项目也是被想要转码的同学们所追捧。对于工作向的我来说,无疑是最合适的选择啦!

总结

曾经遥不可及的美国留学梦,经过脑子一热地说干就干、数个夜晚的自我对话与未来规划、朝6晚12的TOEFL攻坚战、耐心推进的文书与推荐信、接踵而至的拒信,最后收到一封读秒绝杀的录取通知书,我终于如愿以偿,而这一切就发生在短短几个月。

我始终认为年轻就应该去闯荡,不被世俗意义的成功或失败所定义。觉得世界大就去看看,觉得累了那就停下来歇会儿,觉得生活没意思那就去寻找意义,这里我想引用乔老爷子的名言:

If you haven't found it yet, keep looking. Don't settle. As with all matters of the heart, you'll know when you find it. And, like any great relationship, it just gets better and better as the years roll on.

远赴他国求学只是我人生中的一小步,但也是坚定而踏实的一小步⛳️

故事就分享到这儿,祝愿同样逐梦的大家精诚所至,Offer为开✨

本期篇幅写太长,没时间推荐啦!下期再见吧咕咕咕🐦

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其他

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教育

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